Imbas Perubahan Iklim, Habitat Salmon Alaska Terancam

Ilustrasi ikan salmon. (pixabay)

Editor: Dera - Minggu, 31 Juli 2022 | 18:00 WIB

Sariagri - Setiap Juni, Serena Fitka selalu pulang ke kampungnya di St. Mary's, Alaska, di dekat pertemuan sungai Yukon dan Andreafsky di bagian barat daya negara bagian itu.

Biasanya, dia membantu keluarganya memancing ikan salmon dan mengawetkannya dengan asap selama bulan-bulan musim dingin. Tapi tahun ini, kondisi berbeda. Tidak ada salmon untuk ditangkap.

"Saya bisa merasakan kehilangan. Saya tidak tahu harus mengisi hari-hari saya dengan apa, dan saya bisa merasakan hal itu terjadi pada semua orang di sepanjang Sungai Yukon," keluhnya.

Melansir Popular Science, ada lima jenis salmon di Alaska, seperti Chinook, sockeye, chum, coho, dan pink. Chum adalah ikan yang paling banyak dipanen di Yukon, tetapi baik chum maupun chinook sangat penting bagi kehidupan dan budaya sekitar 50 komunitas di sekitar Alaska yang bergantung pada sungai dan anak-anak sungainya untuk penghidupan.

Populasi salmon menurun

Di seluruh negara bagian, jumlah chinook telah menurun selama satu dekade, tetapi jumlah chinook tahun ini adalah yang terendah yang pernah tercatat. Populasi Chum menukik tajam pada tahun 2021, dan hitungan tahun ini adalah rekor terendah kedua.

Akibatnya, manajer perikanan negara bagian dan federal telah menutup penangkapan ikan di Yukon. Ini akan mempengaruhi lebih dari 2.500 rumah tangga di wilayah yang mengandalkan salmon untuk memberi makan keluarga mereka.

"Panen tahunan itu hilang,” kata Holly Carroll, manajer perikanan subsisten Sungai Yukon untuk U.S. Fish and Wildlife Service.

Para ilmuwan belum mengetahui mengapa chum dan chinook run sangat buruk di beberapa bagian Alaska barat, tetapi banyak yang berteori bahwa kondisi laut yang memanas memengaruhi salmon sejak awal siklus hidup mereka. Beberapa nelayan subsisten lokal percaya bahwa operasi penangkapan ikan komersial di bagian lain dari negara juga dapat menjadi salah satu penyebabnya. 

Air yang lebih hangat telah menyebabkan penurunan jumlah salmon chinook dan sohib di seluruh Pasifik, dan perubahan itu juga merugikan salmon di Yukon. Dalam satu studi tentang salmon sohib, para peneliti menemukan bahwa ikan memakan hal-hal di luar makanan biasa mereka, seperti ubur-ubur, oleh karena itu, kemungkinan tidak memiliki cukup energi yang tersimpan di tubuh mereka untuk bertahan hidup di musim dingin.

“Itu terkait dengan gelombang panas laut yang telah kita lihat di Laut Bering serta Teluk Alaska,” kata Katie Howard, ilmuwan perikanan di Alaska Department of Fish and Game Salmon Ocean Ecology Program.

Perubahan Iklim Semakin Ancam Habitat Salmon

Selama gelombang panas laut, salmon sohib memakan mangsa yang lebih mudah ditangkap, tetapi seringkali kurang padat kalori.Kekeringan di tempat pemijahan Interior Alaska dan Kanada juga dapat berkontribusi pada penurunan jumlah chinook, karena menyebabkan tingkat air yang lebih rendah dan membuat air lebih hangat.

Sementara itu, hampir 400 mil selatan di Teluk Bristol, iklim yang memanas mungkin sebenarnya membantu salmon berlari, kata Jordan Head, ahli biologi negara bagian yang bekerja di wilayah tersebut.

Nelayan Teluk Bristol telah memanen lebih dari 57 juta sockeye tahun ini, memecahkan rekor 44 juta ikan sepanjang masa yang dibuat pada tahun 1995. Wilayah ini telah melihat lebih dari 74 juta sockeye kembali sejauh musim ini, jumlah terbesar dalam sejarah perikanan.

Dengan suhu yang lebih hangat, danau membeku untuk waktu yang lebih singkat, dan sockeye remaja mungkin dapat tumbuh lebih besar dan lebih kompetitif saat memasuki lautan, sehingga meningkatkan peluang mereka untuk bertahan hidup.

Tapi saat Laut Bering terus menghangat, itu juga bisa melihat penurunan salmon yang sama seperti Yukon. Banyak orang di wilayah Yukon percaya bahwa pengelolaan perikanan juga berperan, di mana daerah mengalami peningkatan atau penurunan, kata Fitka, Direktur Eksekutif Asosiasi Perikanan Drainase Sungai Yukon.

Secara khusus, nelayan subsisten merasa frustrasi karena nelayan komersial diizinkan menangkap salmon di Area M, bagian perairan yang dikelola negara bagian selatan Semenanjung Alaska dan barat Teluk Bristol. Beberapa ikan yang ditangkap di sana sedang melewati perjalanan mereka ke tempat pemijahan di Yukon. Operasi perikanan Area M telah menjadi kontroversi selama beberapa dekade, tetapi bentrokan telah meningkat sejak musim salmon 2021.

Biasanya, sekitar 1,7 juta sohib bermigrasi ke Sungai Yukon, tetapi tahun lalu, hanya 150.000 yang muncul, sementara nelayan komersial di Area M menangkap hampir 1,2 juta sohib di laut. Sementara nelayan Area M memanen beberapa chum salmon yang ditujukan ke Sungai Yukon dan anak-anak sungainya.

“Ini adalah kehilangan makanan yang sangat besar, tetapi yang paling penting, kami mendengar ini setiap minggu dari suku, dari orang-orang yang tinggal di sungai hal yang paling traumatis adalah hilangnya budaya, identitas tradisional. Itu traumatis," kata Carroll, dari Yukon pengelola perikanan.

Linda Behnken, Direktur Eksekutif Asosiasi Nelayan Garis Panjang Alaska, mengatakan berkurangnya jumlah salmon di daerah Yukon-Kuskokwim adalah masalah keadilan iklim, tetapi juga peluang untuk membangun komunitas.

“Semua orang di Alaska peduli dengan salmon dan menyadari pentingnya memelihara aliran salmon yang sehat dan betapa pentingnya itu bagi budaya dan ketahanan pangan dan bagi perekonomian negara bagian ini,” kata Behnken.

Baca Juga: Imbas Perubahan Iklim, Habitat Salmon Alaska Terancam
Ukuran Ikan Salmon Semakin Kecil karena Dampak Perubahan Iklim



Dalam upaya untuk berbagi kekayaan salmon, program seperti Fish for Families telah muncul untuk mendistribusikan kelebihan ikan Bristol Bay ke komunitas di seluruh Alaska yang mengalami pengembalian salmon yang suram.

Koordinator sukarelawan bekerja dengan nelayan setempat untuk memperoleh salmon, memprosesnya dan mengemasnya ke dalam kotak seberat 50 pon, yang akan diterbangkan ke komunitas terpencil di Delta Yukon-Kuskokwim dan Chignik, sebuah area di Alaska Barat Daya. Sekitar 5.000 pon salmon telah disumbangkan ke empat komunitas di Chignik, dan program ini memiliki empat komunitas di bagian tengah dan atas Sungai Yukon yang berbaris untuk pengiriman di masa mendatang.

Tahun itu, komunitas menerima lebih dari 30.000 pon sockeye dari Bristol Bay. Keluarga menerima ikan utuh sehingga mereka memiliki pilihan untuk mengolah salmon sesuai keinginan mereka dan berbagi tradisi budaya mereka dengan generasi muda.

'Kami benar-benar lebih suka memanen ikan kami sendiri yang datang ke sini,” kata Anderson, tetapi dia dan keluarga Chignik lainnya berterima kasih atas sumbangan tersebut.

 

Video Terkait